Wohnzimmerkonzert / sofa concert

(English version follows below)

Es gibt ja Eltern, die sind voll entspannt. Die kriegen Kinder und reisen dann erstmal um die Welt. Oder gehen mit den Kindern auf Festivals. Oder auf Partys. Und die Kinder, die sind auch immer so entspannt. Die schlafen dann beim Festival irgendwann auf der Picknickdecke ein, wenn sie müde sind. Oder spielen selbstvergessen, bis ihnen vor Müdigkeit die Augen zufallen. Und finden es spannend, jede Nacht woanders zu schlafen.

Wir gehören nicht zu dieser Spezies.

Ich könnte das jetzt länger ausführen, aber eigentlich ist es ganz einfach: unsere Kinder schlafen nicht einfach irgendwo ein. Sie schlafen morgens auch nicht länger, wenn es abends spät ins Bett ging. Und andauerndes Programm oder ständigen Tapetenwechsel finden sie anstrengend. Zumal der Hobbit immer noch sehr menschenscheu ist.  Unsere langersehnte Fährfahrt nach Schweden damals war ein Disaster, und ich erinere mich sehr gut an das Hansekulturfestival, auf dem der Hobbit irgendwann laut brüllend vor Karsten davongelaufen ist, weil er komplett überfordert war, und Karsten von einer umstehend Frau skeptisch gefragt wurde, ob das tatsächlich sein Kind wäre, dem er da hinterherjagt. Man möge mir glauben: wir haben es immer wieder versucht, und es war immer super anstrengend.

Neulich haben wir dann eine Einladung zu einem Wohnzimmerkonzert bekommen. Ein total cooles Konzept, finde ich. Da lädt man einen Musiker (oder mehrere), die sowieso in der Nähe sind (wegen Konzerten oder Studioaufnahmen oder ähnlichem), zu einem Konzert im eigenen Wohnzimmer ein, sodass sie in einem kleinen Rahmen spielen können. Was viele anscheinend auch gerne machen. Unser erster Instinkt war einen Babysitter zu organieren. Aber unsere Freundin meinte, beim letzten Mal wären da auch viele Kinder gewesen und sie würden ihre zwei auch mitnehmen. Gut, wir beschlossen also die Kinder mitzunehmen.

Und was soll ich sagen: das ging wider Erwarten erstaunlich gut! Das Ganze ging erst gegen halb acht los, also genau um die Zeit, wenn sich die Kinder eigentlich bettfertig machen. Aber wir waren ganz jung und flexibel und hipp, haben sogar noch schnell einen Beitrag für ein veganes Buffet gezaubert, und trafen mit diversen anderen bei den Gastgebern ein (die übrigens weder wussten, wieviele eigentlich kommen würden, noch wussten, wer der Großteil der Leute eigentlich war, der da in ihrem Wohnzimmer saß…so entspannt wäre ich auch mal gerne!). Dann mussten wir allerdings noch lange warten, denn es wurde erstmal gegessen, und der Musiker wartete anscheinend darauf, dass die Leute sich hinsetzten, während die Leute darauf warteten, dass der Musiker ein Startzeichen gab. Manche Eltern (nicht die ganz hippen, aber die, die so ähnlich sind wie wir) kennen das vielleicht – das ist wie im Restaurant, wenn man weiß, dass man die Kinder ungefähr eine Viertelstunde lang ruhig halten kann ohne das etwas zu Bruch geht, und dann kommt und kommt das Essen einfach nicht und leichte Panik bricht aus.

Um kurz vor neun ging es dann aber endlich los, und dann saßen Karsten und ich jeder mit einem Kind auf dem Schoß im Wohnzimmer und hörten ganz entspannt einem britischen Gitarrenspieler zu. Mit Einsetzen der Musik wurde der Hobbit auf meinem Schoß ganz ruhig, lehnte sich zurück und machte die Augen zu. Und schlief dann tatsächlich ein. Einfach so! Der Wahnsinn!

Die Große schaffte das leider nicht, dafür saß sie zu dicht an der Musik, und so blieben wir auch nicht bis zum Schluß sondern machten uns irgendwann still und heimlich aus dem Staub. Aber hey, das hat tatsächlich funktioniert! Wir waren mit den Kindern abends bei einem Wohnzimmerkonzert, ohne Geschrei und Gemurre, und haben uns kurz mal ein kleines bisschen wie hippe Eltern gefühlt. Sollten wir vielleicht mal öfter probieren. Je älter die Kinder werden, desto einfacher wird so etwas anscheinend.

Und Wohnzimmerkonzerte sind echt was Feines!

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There are parents ou there who are completely relaxed. They decide to travel around the world after their babies are born. Or they take their children to music festivals. Or to parties. And the children are always relaxed, too. At the festival they just fall asleep on the picnic blanket when they are tired.  And find it exciting to sleep at a different place every other night.

Well, that’s not us.

I could write a whole blogpost about this phenomena, but it’s actually quite simple: our children don’t just fall asleep somewhere else, they don’t sleep longer in the morning when they went to bed late, and they find continuous programs or constant changes of scenery exhausting (and therefore become exhausting themselves). Particularly the hobbit is rather shy and doesn’t like crowds. Our long-awaited ferry trip to Sweden back then was a disaster, and I remember very well the Hanseatic Culture Festival, where the Hobbit ran away from Karsten at some point, crying loudly, because he was completely overwhelmed, and Karsten was asked by a concerned woman whether it was actually his child who he was chasing after. Believe me: we tried again and again, and it was always super exhausting.

Last week, we got an invitation for a sofa concert. It’s a really cool concept where you invite a musician (or several) to your house so that they can play in a small setting. Many musicians are indeed up for it, as they have free evenings along a tour or while recording in a different city. Our first instinct, apart from saying “Oh, cool!”, was to organize a babysitter. But our friends told us that there were actually lots of children around last time and that they were planning to take their two kids as well. So, we decided to take our children with us to the concert.

And what can I say: we had a really good evening! The whole thing didn’t start until about half past seven, which is exactly the time when the children are normally getting ready for bed. But we were very young and flexible and hip that evening, even came up with a contribution for a vegan buffet, and arrived with various other guests at the host (who, by the way, neither knew how many people would actually come, nor knew who the majority of the people were who sat there in their living room…Gee, I want to be relaxed like that). We then had to wait for quite a long time, because people wanted to eat first, and the musician was waiting for the people to take their seats while the people were waiting for the musician to give a start signal. Some parents (not the hip ones, but the ones similar to us) might be familiar with the situation – it’s like going to a restaurant with your kids and you know you can keep them busy for about fifteen minutes before the first glas breaks, and then the food takes hours and hours and you are starting to feel slightly panicked.

Well, at around nine o’clock it finally started and Karsten and I sat down, the kids on our laps, and we listened to a very relaxed British guitar player. As soon as the music began, the hobbit (who was sitting on my lap) got completely quiet and calm. He leaned back, closed is eyes and….fell asleep. Just like that! How awesome is that??

The big one couldn’t fall asleep as she was to close to the music, so we didn’t stay until the very end but left at one point quietly. But hey, it really worked out! We went to a concert, in the evening, with children, and there was no screaming and no crying. No tantrums either. We shortly felt like very hip and cool parents. Maybe we should try it more often. The older the children, the easier it seems to get.

And sofa concerts are a pretty cool thing, that’s for sure!

About erdhummel

Familial entropy - that's an insight into our current life which has been fundamentally changed last summer when our daughter was born. Having studied in Cottbus, Germany, and worked/studied in Edinburgh, Scotland, we momentarily live in a small town in Switzerland where Karsten is trying to save the environment and Freddie is trying to save our sanity. Since there is not much time for elaborate, long emails while doing that, we thought a blog might be a good option to smuggle ourselves into the lifes of our friends.
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3 Responses to Wohnzimmerkonzert / sofa concert

  1. Cécile says:

    The older, the easier definitely!! (Or maybe just till one point… who said teenage years?!). But we also feel like we’ve reached a soft spot now that T. turned 2. Last time we were actually able to read, uninterrupted, for 30 minutes, during the day, while the 3 kids were playing nicely altogether!!! Ah what a relief! It’s really nice to see them growing, becoming more independent, flexible somewhat, and to be able to share some more interesting moments of life with them (like traveling, going to museum, concerts…).
    We miss you dearly guys and we hope that we can meet sometimes soon. Take care 😘

    • erdhummel says:

      Oh yes, on some days they play perfectly peaceful together…and then there are the other days… 😛 Right now, we are trying to teach them an important skill: when you wake up and it is still pitch black outside and there is clearly noone awake right now, don’t wake up your mom in order to ask whether it’s already time to get up!! 🙂
      But yes, it get’s easier. Even the long car ride for christmas was somehow manageable (but the line to crazyness is still always shimmering through).
      Miss you guys too!! When is the next time you are coming to Europe?

      • Cécile says:

        We’re not planning a trip back to Europe this year again… even if the kids are growing well, crossing the big pond with them 3, “just” for holidays still seems too much to cope with. Let’s hope that we can meet somewhere in the future years 😊

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